Scienza

Il team scopre che l'anidride carbonica può essere utilizzata per creare etanolo

Il team scopre che l'anidride carbonica può essere utilizzata per creare etanolo


I ricercatori degli Oak Ridge National Labs nel Tennessee hanno scoperto accidentalmente un modo poco costoso per convertire l'anidride carbonica in qualcosa di utile.

Hanno creato un catalizzatore a temperatura ambiente per trasformare la CO2 in etanolo.

"Abbiamo scoperto un po 'per caso che questo materiale ha funzionato", ha detto l'autore principale Adam Rondinone. "Stavamo cercando di studiare il primo passo di una reazione proposta quando ci siamo resi conto che il catalizzatore stava facendo l'intera reazione da solo."

[Immagine per gentile concessione di Laboratorio nazionale di Oak Ridge]

Il catalizzatore fortuito è costituito da carbonio, rame e azoto. Tutto questo si trova sopra un semiconduttore di silicio. Dopo aver costruito il sistema, i ricercatori lo hanno lasciato cadere a bagnomaria e hanno iniziato a gorgogliare CO2 nel bagno. Hanno quindi acceso l'alimentazione per l'elettrolisi. Hanno ottenuto una resa del 63% di etanolo quando tutto è finito.

Il catalizzatore ha utilizzato anche una nanostruttura di grafene. Il grafene, sottili fogli di fullereni di atomi di carbonio legati, ha svolto un ruolo chiave nel successo inaspettato. Come ha notato Extreme Tech, la superficie catalizzante era un foglio di grafene molto accartocciato, con "nano-ganci di carbonio che sporgevano da ogni parte". Questi picchi lasciavano molto spazio alla superficie catalitica per svolgere il suo lavoro.

[Immagine per gentile concessione di ORNL]

La natura nanostrutturata del grafene lo rende un'opzione migliore rispetto ai metalli costosi o rari come il platino.

Rondinone ha detto:

"Utilizzando materiali comuni, ma sistemandoli con la nanotecnologia, abbiamo capito come limitare le reazioni collaterali e finire con l'unica cosa che vogliamo".

Il team di ricerca ha deciso di notare che questa energia non è infinita, né è pulita. La reazione richiede ancora elettricità per l'elettrolisi e ha bisogno di un modo per gestire l'idrogeno rilasciato durante la reazione. Tuttavia, questo potrebbe essere un passo avanti verso la riduzione della CO2 atmosferica e la diminuzione dei terreni agricoli dedicati alla produzione di etanolo.

[Immagine per gentile concessione di ORNL]

Il team ORNL non si è fermato con le loro scoperte. hanno in programma di migliorare il tasso di produzione complessivo e di studiare ulteriormente il comportamento del catalizzatore.

Puoi guardare Rondinone discutere della scoperta completa nel video qui sotto.


Guarda il video: Candele VS Anidride Carbonica - Esperimento 1. 14